浅谈运营与供应链管理[3]—-沃尔玛, UPS 和物流管理

[巧的是,刚刚写完这篇,就发现新浪首页放了郎咸平谈沃尔玛的文章 http://blog.sina.com.cn/s/blog_4120db8b0100elqs.html?tj=1,大体说了类似的事情。不过郎文更侧重沃尔玛在中国的扩张,而我则更详细的阐述了其物流战略。互为补充吧!明早带爸妈去拉斯维加斯,到要看看这个罪恶之城是什么嘴脸。]

2008年的全球500强榜单,沃尔玛以3780亿美元的营业收入雄踞榜首;今年,金融危机的影响加之能源产业的火热,沃尔玛被壳牌和埃克森美孚超越,以4056亿美元的收入屈居第三。然而,综观近10年的财富榜单,沃尔玛无疑是表现最为稳健的企业之一。沃尔玛赢在哪里?何以每周有1.76亿人次光顾沃尔玛卖场,甚至对购物不甚感冒的我也成为沃尔玛的忠实拥戴者?相信在美国生活过的朋友都会说它赢在物美价廉。的确,沃尔玛的口号是天天低价,同样的商品放在沃尔玛就是比在Sears, K-Mart或者Target更加便宜。沃尔玛为什么敢在美国看似不要利润的飚低价?当然是因为其成本比竞争者低。如果再问它压缩成本的秘诀是什么?有人可能会说是沃尔玛克扣雇员的医保费用,有人会说沃尔玛专挑便宜的供应商,且不论这些是真是假,其最关键的制胜法宝确是非常牛逼的物流配送体系。

物流—物资的流动,怎样把合适的产品以合适的数量和价格在合适的时间和地点提供给客户。有人会觉得在IT和金融大行其道的当下,物流听起来多少有些out。其实不然。今天,物流的范畴已远远超越了京杭大运河和东西大铁路,不再是简单的物资运输;而是包括了设施选址、全球调度、产品运输、包装、仓储、装卸、配送、上下游无缝链接等诸多功能模块,以信息传递为核心的系统工程。物流体系的优劣越来越决定着企业在锱铢必较的市场竞争中的成败。在中国,物流管理成本平均占企业总成本的14%,如果一个中等规模的企业有10亿人民币的年营业额,10%的利润率,那么每年花在物流上的费用就是1.26亿元,相当可观的一笔开支。而在美国,物流成本平均只占企业成本的3.8%,这一数字在沃尔玛更是达到了让人瞠目的2%,沃尔玛不赢,谁赢。

我们先不论物流管理里面所牵涉到的数学模型 —设施选址/facility location, 路径优化/shortest path/ traveling salesman, 仓储管理/warehouse management, 等等 — 且看看沃尔玛是怎样实战演练的。沃尔玛在全美的物流配送系统有两层:60余个巨型配送中心以320公里的平均半径服务着全美近5000家卖场。6000多辆沃尔玛专有的集装箱卡车一刻不停的奔波在全美各条高速公路上,在供应商、配送中心和卖场之间运送货物。《世界是平的》一书中对沃尔玛的配送中心有如下的描述:

“在中心的一端,很多白色的拖车正将从不同供货商那里获得的装有商品的盒子卸下,大大小小的盒子被放上传送带,然后这些小的传送带就像小溪注入大江一样将商品转到更大的传送带上。每周7 天,每天24小时如此。不过这只是整个供应过程的一半。随着“大江”的不断前行,电子眼会阅读每个盒子上的条码,根据内容的不同将它们在到达配送中心另一端时再进行一次分流。这些盒子会在电动手臂的引导下离开“大江”到达特定的“小溪”,在那里,另一条传送带会将它们直接送到各个沃尔玛商店派来的卡车上,卡车再将这些盒子送到美国某个沃尔玛商店的货架上。”

这是沃尔玛所遵循的交叉配送(cross docking)模式 — 配送中心仅仅是接力和分流的中转站,携带(a,b,c)和(d,e,f)的两辆卡车在中心卸货,然后(a,e,f)和(b,c,d)被另外的两辆卡车分别拉走,送往商铺。大多数货品在中心不做停留,从而使中心的库存管理费用降至最低,整个系统的运行效率得到极大提高。

当然,沃尔玛之所以能够如此精确高效的组织物流配送,得益于其先进的电子信息系统。早在上世纪80年代末,沃尔玛就斥巨资购买了专门的通讯卫星,为其物流信息系统搭建平台。今天,沃尔玛在全美的每辆卡车都装有GPS跟踪仪,所有商品都由条码管理,大件的货品和托盘更是配备了时下最先进的射频识别标签(RFID),所有的配送中心、商铺和数以万计的供应商都在同一个软件平台下实时互动。于是,在任一时刻,配送中心都可以清楚的知道有哪些送/接货卡车正在靠近,位置在哪里,车里装了什么,预计何时到达,从而高效的调配搬运人员、协调卸/装货月台的空间。当一件商品在某个沃尔玛卖场被售出,这一纪录会立即反映在数据库中。不但卖场的管理人员,还有配送中心和远在海外的供应商都会监控这一信息 — 一旦此商品库存量下跌至某个值,配送中心便会提醒卖场订货,供应商也会同时开始发货。没有滞后,没有曲解,将成本降到最低。苹果总裁Steve Jobs曾经开玩笑的说,如果世界上只剩下两家IT公司,那将是戴尔和沃尔玛 —以此揶揄沃尔玛在IT系统上的巨大投资。而正是这些投资让沃尔玛如虎添翼、所向披靡。以上这些有没有颠覆你对传统零售业毫无技术含量的刻板印象呢?呵呵。

如果说沃尔玛是自我管理物流系统的典范,UPS则是第三方物流的巨擎。毕竟能像沃尔玛这样财大气粗、组织起一整套自己的物流配送系统的企业少之又少;很多公司更愿意采用UPS, DHL, FedEx等第三方物流服务商进行原材料和产品的配送。而UPS则在短短数十年间由曾经的信差公司摇身一变成了著名的全球物流业巨头,客户遍及世界各地,其中包括了耐克、惠普、东芝、ebay等许多著名的大企业。比如丁大牛到耐克公司的网站订购一双拉丁舞鞋(有么),这个订单实际上是由UPS 处理的:UPS的雇员从UPS在肯塔基州的仓库提货、检验、打包并最后把鞋派送到丁大牛手中,于是耐克、UPS和丁大牛都很开心,这就是三赢。UPS物流管理系统的庞杂和先进程度比之沃尔玛有过之而无不及,光是货运飞机就有270架。而野心勃勃的UPS并不满足仅仅做物流:当下,他们已经承包了东芝笔记本在美国的售后维修业务。所有被客户报修返回的东芝本本都被UPS直接送到自己在机场边的技术中心进行维修,完工后第一时间送还给客户,大大缩减了维修周期,又是三赢。UPS还充当起跨国交易的支付中介。比如纽约的时装公司从新加坡某布料公司订了一批布,由UPS负责配送。在以往货到付款,布料公司要拿到钱往往得等个十天半月;现在,UPS从布料商取货时即付其七成货款,到纽约送货时再从时装公司讨得全部货款,隔个十天半月再把剩下的三成货款交给布料商。如此一来,布料商早拿钱很开心,时装商有安全可靠的供应很开心,UPS则俨然成了一个跨国融资机构,易很开心。还是三赢。这么说起来,第三方物流确实挺有搞头。

一些想法:

1〉目前国内的基础设施尚无法支持沃尔玛模式的高效运转 — 无论是航空网络还是高速公路网络都没有达到美国的水平;许多中小型供应商还没有健全的IT系统,无法参与大型信息平台的构建;企业购买或租用商业卫星应该也面临着诸多经费和政策的限制。也正因如此,当下沃尔玛在中国并没有体现出像在美国本土的巨大优势。然而随着沃尔玛在中国的分店越开越多,其网络布局将逐渐显现,加上国内基建和IT技术的迅速发展,沃尔玛一旦找到在美国的感觉,必然一发不可收拾。所以国内的零售业必须加紧学习借鉴沃尔玛先进的物流管理技术,然后利用自己了解中国国情的优势,争取到发展的先机,否则,必将像美国的Sears和K-Mart那样沦为阶下囚。

2〉国内的中小企业可以更多的考虑采用第三方物流服务,而将主要精力集中在自己的核心业务上。而国内的第三方物流商则可以学习UPS, 在物流服务之外提供更多的增值业务,比如售后、维修、交易支付中介等等。

3〉物流人才是21世纪中国急缺的高级人才之一。而目前最为抢手的物流人才,应当是掌握现代经济贸易规则、运输与仓储优化技能,且具有扎实英语能力的国际经营型人才。所以再听到有人谈物流,就不应该觉得Out了,这实际上是个正在中国逐渐In起来的领域。

 

参考资料:

1> Thomas L. Friedman. The World Is Flat.

2> http://baike.baidu.com/view/9389.htm

3> http://zhidao.baidu.com/question/46996007.html?si=1

 

[彭晨 2009-8-15 于斯坦福大学管理科学与工程系]

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13 Responses to 浅谈运营与供应链管理[3]—-沃尔玛, UPS 和物流管理

  1. yang says:

    沙发!

  2. says:

    看似简单的在这里还有这么多的学问。

  3. says:

    拉斯维加斯是好像是一个赌场?像澳门?

  4. xueying says:

    你俨然要成为了彭咸平!

  5. King says:

    真是大开眼界啊,听说过运营杰出战略,说的是不是就是这个啊

  6. Paric says:

    King: 物流只是运营里的一个组成部分吧 :)xueying: 哪里!静:是啊,呵呵

  7. Guohua says:

    什么时候中国的制造型企业对其物流重要性的认识提高到一定程度了,物流人才的春天才算是真正到来了,呵呵~我的看法~

  8. Paric says:

    Tang: agree!

  9. LL says:

    中国正等着你带来并发扬先进的运营理念呀****

  10. King says:

    呵呵,让你见笑了,天天对着瓶瓶罐罐,也挺无聊的,有机会我也找几本相关书籍瞧瞧,听你讲挺有意思的,长见识啊:)

  11. ★wonderful★ says:

    写的真好哎~~

  12. ★wonderful★ says:

    人才

  13. ★wonderful★ says:

    拉斯是赌场.?.为莫是罪恶之城

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